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研究揭示调控小细胞肺癌细胞亚群转变及转移的关键分子TAZ及其作用机制
作者:互联网    日期:2022-01-14
       小细胞肺癌是恶性程度最高的肺癌亚型,极易发生远处转移。目前对于负责小细胞肺癌转移的细胞亚型及其调控机制尚不清楚。

       National Science Review在线发表了中国科学院分子细胞科学卓越创新中心研究员季红斌研究组和中科院数学与系统科学研究院研究员王勇研究组合作研究揭示调控小细胞肺癌细胞亚群转变及转移的关键分子TAZ及其作用机制。

       利用自发小鼠模型,研究人员发现小细胞肺癌原发瘤内存在异质性:部分肿瘤细胞呈现神经粘附分子NCAM高表达、基质细胞分子CD44低表达,即NCAMhiCD44lo/-表型特征;而另一些肿瘤细胞则呈现NCAM低表达CD44高表达,即NCAMloCD44hi表型特征。此外,远端转移灶一致呈现出      NCAMhiCD44lo/-表型特征,暗示该细胞亚群可能负责小细胞肺癌转移,后续肿瘤转移小鼠实验验证了这一猜想。NCAMloCD44hi细胞随着肿瘤恶性进展会转变为NCAMhiCD44lo/-细胞从而获得高转移潜能。
       机制研究发现,随着小细胞肺癌恶性进展Hippo 信号通路核心分子TAZ受染色质重塑复合物SWI/SNF调控并发生下调,引发NCAMloCD44hi亚群向NCAMhiCD44lo/-亚群发生转变,并最终促进小细胞肺癌转移。TAZ激活可以反向促进NCAMhiCD44lo/-亚群向NCAMloCD44hi亚群发生转变,从而抑制小细胞肺癌转移。
       动物模型中的发现进一步得到临床数据支持。公共单细胞测序数据分析表明,小细胞肺癌转移灶中大多数肿瘤细胞呈现NCAMhiCD44lo/-特征。中国人临床样本分析进一步发现,NCAMhi/CD44lo/-/TAZlo表达特征与更差的患者预后紧密相关。
       综上所述,研究发现,NCAMhiCD44lo/-亚群负责小细胞肺癌转移,其来源于TAZ下调引发的细胞亚群转变,而TAZ在细胞亚群转变及小细胞肺癌转移中发挥重要的分子开关作用。研究为深入理解小细胞肺癌转移机制奠定了理论基础。
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